5 juillet 2018

Paraguay: sortir de la pauvreté

District de Carayó, Paraguay: C'est une nouvelle que personne ne veut jamais entendre. Une nuit, il y a quelques années 12, Teodoro est tombé de sa moto et s'est cassé la jambe.

Au début, Teodoro et son épouse Modesta ne pensaient pas que les blessures étaient graves. Mais huit jours plus tard, les plaies étaient gravement infectées. Le couple s'est rendu dans de nombreux dispensaires et même dans un hôpital de la capitale Asunción, à trois heures à l'ouest de leur domicile, où les médecins leur avaient dit d'amputer la jambe de Teodoro.

Heureusement, un deuxième avis dans une clinique spécialisée dans le traitement des policiers a permis de sauver la journée. Une opération a réussi - mais le coût était élevé et les frais médicaux de l'opération ont mis la famille en faillite.

Teodoro effectuant des livraisons quotidiennes de semences et de fournitures

«Il ne nous restait plus rien», dit Modesta en sirotant une gorgée cocido elle prépare chaque matin - une boisson douce et chaude à base de mat feuilles.

Modesta, une mère de huit ans âgée de 48, élève sa famille dans une petite communauté rurale. Son objectif est de veiller à ce que ses enfants aient une vie meilleure. Avant l'accident de son mari, elle se débrouillait avec son jardin et les épices qu'elle et son mari emballeraient et vendraient dans la communauté. C'est lors d'une de ces livraisons que l'accident de son mari s'est produit.

Modesta, Teodoro et sa famille après le rétablissement complet de Teodoro

Tandis que Teodoro se remettait, Modesta cherchait un moyen de régler ses factures médicales et de récupérer l'argent perdu, en particulier si son mari ne pouvait pas travailler. Le peu d'argent qu'elle gagnait pour nettoyer une école locale ne suffisait pas à nourrir toute sa famille.

Au même moment où Modesta luttait pour préparer l'avenir de sa famille, le gouvernement paraguayen cherchait des moyens de mieux se connecter aux citoyens, d'améliorer la fourniture de services publics essentiels (tels que l'éducation et les soins de santé), et de restaurer la confiance - une confiance qui avait tombé en panne pendant une dictature répressive qui empêchait les citoyens de s'organiser, de participer à leurs gouvernements locaux ou simplement d'exprimer leurs besoins.

«Au Paraguay, le processus de centralisation a commencé dans les 90», explique le ministre de la Planification technique pour le développement économique et social, Jose Molinas Vega. «Et il n'y avait pas de tradition de forte participation citoyenne au niveau municipal. Nous constatons aujourd’hui que des cercles de participation se forment au niveau local, au niveau municipal, ainsi qu’au niveau sectoriel et national. ”

Pour remédier aux torts du passé, le Paraguay s'est engagé à créer plus de conseils municipaux de développement 50 dans le cadre du partenariat pour un gouvernement ouvert. Ces conseils locaux constituent un espace sécurisé dirigé par le maire de chaque municipalité et veillent à ce que les citoyens aient leur mot à dire sur la façon dont les budgets sont dépensés et sur les familles qui ont le plus besoin de soutien.

C'est ce conseil qui a désigné Modesta pour participer à un nouveau programme visant à aider les familles à faible revenu à créer de petites entreprises. Dans ce programme, les chefs de famille - souvent des femmes - bénéficient d’une formation et de prêts. Pour Modesta, cela a été un nouveau départ, lui permettant de redémarrer et même d'étendre son commerce de semences.

Aujourd'hui, la famille dispose d'un petit filet de sécurité sur lequel elle peut compter et Modesta n'a pas à s'inquiéter de l'achat des uniformes scolaires de ses enfants. Elle sait également qu'elle peut leur fournir des repas sains au petit-déjeuner, au déjeuner et au dîner.

Modesta a également rejoint le conseil en tant que représentante des femmes. Dans ce rôle, elle aide à apporter des déjeuners et des collations à l'école pour lutter contre la malnutrition. Et elle soutient la création d'un nouveau centre de loisirs pour aider à renforcer les liens avec la communauté.

Aujourd'hui, les conseils municipaux 232 ont été enregistrés dans tout le Paraguay - plus de quatre fois le nombre initialement prévu par le gouvernement. Un autre conseil 15 a été créé au niveau départemental (ou provincial).

C’est grâce à des citoyens engagés tels que Modesta et à un gouvernement disposé à écouter sa population que le Paraguay a été en mesure de créer des plates-formes engageantes qui les rassemblent, ouvrant la voie à des gouvernements plus inclusifs et plus responsables - parce que lorsque les gens s’expriment et s’engagent, les sociétés changent.

Crédits

AUTEUR: Jose Perez Escotto, chargé de communication chez Open Government Partnership

PHOTOS: Brian Hill

VOIR TOUS LES ESSAIS