11 julio de 2018

Deja que Madrid Decida

Hace siete años, cuando Pablo Soto era uno de un pequeño grupo de residentes de Madrid que decidió acampar en la plaza central de la ciudad en los primeros días de las protestas contra la austeridad (protestas que rápidamente se convertirían en una oleada anti-establecimiento, y luego un levantamiento popular que hace historia), nunca soñó que terminaría en el asiento del poder contra el que había estado protestando.

Pero a menudo había pensado en la forma en que nos organizamos como sociedad.

"Es muy ilógico, cómo podemos pensar que un día cada cuatro años, dependiendo de cómo nos sintamos ese día, decidimos a quién le vamos a dar todo el poder durante los próximos cuatro años", explica.

Foto de Thomas Cristofoletti para OGP

Soto atribuye los meses que pasó en las calles y plazas de Madrid en lo que se conocería como 15-M, o Movimiento 15 de mayo, por ayudarlo a desarrollar las primeras herramientas digitales para la "inteligencia colectiva". Cuando el número de manifestantes creció demasiado Para comunicarse en persona, Soto y sus compañeros manifestantes crearon su propio software de comunicaciones para poder ejercer la "verdadera democracia", herramientas en las que se podían proponer, votar y ejecutar ideas.

Foto de Paul Gladis.

Programador consumado, Soto era conocido anteriormente por desarrollar una serie de plataformas de intercambio de archivos punto a punto que eran muy populares en España y más allá en los primeros años. Fue un software que llamó la atención de las grandes compañías de contenido (Sony, Warner y Universal, entre otras) que lo demandaron por millones de dólares en violación de derechos de autor en 2008.

Soto luchó contra las multinacionales en una batalla que compara con "David contra Golliath", y su victoria de 2011 en ese caso judicial lo convirtió en un niño de la libertad de internet. Pero también lo agriaron en los procesos de toma de decisiones políticas de España. Apenas unos meses después de ganar su caso, el gobierno español aprobó una ley muy impopular que prohíbe las redes entre pares, una ley que, según Soto, se decidió en acuerdos internos "entre el gobierno y la industria", desafiando el bien público.

Fue entonces cuando Soto y su cohorte de activistas de la libertad de expresión decidieron defenderse, creando un movimiento en Internet para votar a los partidarios de la ley, "para castigarlos en las urnas".

"Esta fue una de las semillas de 15-M", dice Soto, explicando: "15-M unió plataformas de piratas informáticos y hacktivistas, plataformas que defienden la vivienda pública y los afectados por el aumento de las hipotecas, los movimientos estudiantiles y, sobre todo, muchos muchos recién llegados que pensó: "Si tengo que ser activista por algo, soy activista por la democracia". "

El salto oficial de Soto de activista a político tomó un poco más de tiempo. "Cuando nada cambió, cuando cuatro años más tarde, los partidos políticos tradicionales no habían recibido el mensaje, la gente comenzó a formar nuevos partidos y participar en las elecciones".

En 2015, en representación del nuevo partido Ahora Madrid (Madrid Now), Soto fue elegido concejal, y comenzó su segundo acto en el lado opuesto de la división ciudadano-gobierno.

Pero su filosofía sobre la toma de decisiones políticas se mantuvo constante.

"Cuando asumimos el cargo, lo primero que hicimos fue decir que vamos a hacer lo mismo que la sociedad civil ya está haciendo, pero ahora como el gobierno", dice Soto. "Estamos aquí para construir las herramientas para que las personas estén a cargo".

En unos pocos meses, Soto y su equipo habían lanzado una versión del software participativo colectivo que habían puesto a prueba durante 15-M, llamándolo Decide Madrid o Madrid Decides.

"La plataforma tiene muchas áreas distintas para la participación", explica Miguel Arana, a quien Soto conoció durante las protestas de 15-M y que ahora lidera el Proyecto de Participación Ciudadana del Ayuntamiento de Madrid para el equipo de Soto.

“Tiene espacio para debates. Hay otra área, para las propuestas ciudadanas, donde las personas pueden sugerir ideas, obtener apoyo y cuando una propuesta tiene suficiente apoyo, se vota. Y hay un espacio para el presupuesto participativo, donde las personas proponen cómo gastar una gran parte del presupuesto, y lo que tenga más votos, lo implementamos ”.

Después de solo tres años, Decide Madrid tiene usuarios registrados de 400,000 y ese número crece cada día. Y este junio, por tercera vez, los residentes de Madrid votaron sobre cómo gastar una parte significativa del presupuesto de la ciudad, designando 100,000 para proyectos que van desde aceras más anchas hasta viviendas asequibles, espacios de recreación y parques públicos.

"Es un gran cambio", dice Arana, "porque hasta ahora no hemos tenido un solo canal para decidir directamente nada en esta ciudad".

En Madrid, los residentes se han dado cuenta. Angeles Hernández Díaz, de ochenta y tres años, que optó por emitir su voto en persona durante dos días de votación suplementaria en junio, dice que votó por más espacios verdes y por más asientos para los residentes mayores: "Siento que, por fin, Los ciudadanos tienen derecho a elegir cómo queremos que sea nuestra ciudad. Y eso es muy importante ".

Otros gobiernos también han tomado nota. Como parte de su Compromiso OGP, el Ayuntamiento de Madrid estableció el objetivo de ayudar a expandir la plataforma, que utiliza el software gratuito CONSUL, a 25 en otras ciudades de España y más allá.

Pero han superado con creces ese objetivo. “Decidimos ofrecer la plataforma a todo el mundo. Y lo que sucedió es que las ciudades, regiones y estados de 93 han tomado esta plataforma y la están usando ”, dice Soto. El primer adoptante fue Barcelona, ​​allí lo llaman Decidim Barcelona. Luego está Buenos Aires, donde la plataforma se llama Buenos Aires Elige. Turín llama a su versión Decidi Torino.

Y justo en abril, el equipo alcanzó un nuevo hito cuando el país de Uruguay lanzó su propia versión de Decide Madrid.

Dado el éxito de la plataforma, Soto dice que ya no están estableciendo objetivos. Él dice: "¿Por qué no puede funcionar a nivel europeo? ¿Por qué no podemos tener una plataforma donde el mundo entero, donde sea que vivas, se una para decidir qué hacemos con el mundo, con la vida?

A pesar de todo, insiste en que el propósito de un político no es estar a cargo. "La verdadera democracia", dice, "es cuando las personas tienen el poder".

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